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Descripción de los
Fondos Marinos en
Bahías de Huatulco

by Carlos César Ramos Mantecón
Scuba Instructor, formerly with Action Sports Marina at the Hotel Barcelo and now with Hurricane Divers.
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Descripción de los Fondos Marinos en Bahías de Huatulco

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La fascinante costa del área de las Bahías de Huatulco, es una amalgama de playas, riscos, islotes, acantilados, arrecifes coralinos y morros, conjugados para ofrecer al aficionado al buceo autónomo y libre una gran variedad de atractivos para la práctica de éstos deportes. Para el buzo novicio y el aficionado al esnórquel, los arrecifes de la playas de La Entrega, en la Bahía de Santa Cruz, de playa Riscalillo y San Agustín, así como las placas coralinas de las Islas de Cacaluta y la Montosa, constituídas básicamente por tres diferentes especies de coral "duro" o "ripio" (acróporas), ofrecen una amplia gama de atractivos biológicos dada la enorme variedad de organismos vivientes que encuentran en los arrecifes su habitat ideal y a la poca profundidad en la que este ecosistema florece.
Es muy común el encontrar grandes cardúmenes de machines Prionurus laticlavius ramoneando entre las estructuras coralinas en busca de alimento. En estas áreas es posible ver hasta cuatro diferentes especies de morenas. distinguiendose por su abundancia la moteada Muraena lentiginosa, la verde Gymnothorax funebris, la listada Gymnomuraena zebra y la parda Gymnothorax castaneus, asi como al menos una especie de serpiente marina Myrichthys maculosus. Tampoco es raro descubrir, cobijados bajo las cornizas y oquedades de las formaciones de coral, tiburones gata Ginglymostoma cirratus y algunas veces tortugas, que sin duda acuden al arrecife para descansar de la dificil lucha por la supervivencia en mar abierto. Para el observador cuidadoso, no será dificil encontrar camuflados u ocultos entre las "ramas" del ripio, diversas especies de cangrejos, caracoles, bivalbos, gusanos tubícolas, espirografos, esponjas y con un poco de suerte, caballos de mar, algún nudibranquio o algún erizo "diadema". La profundidad en estas áreas no excede de los 25 pies y casi todas, incluyendo las de las islas, están contiguas a alguna playa.

El Terreno Sumergido

Los escarpados e impresionantes acantilados que dividen topográficamente a las playas y a las diferentes bahías, modelados por el incesante efecto erosivo del mar y del viento, tienen su contraparte sumergida bajo las aguas de Huatulco. El paisaje submarino en estas áreas es francamente imponente. Los acantilados continúan bajo la superficie hasta una profundidad promedio de 100 pies, aunque en algunas zonas el fondo arenoso puede ubicarse hasta los 130 pies. Para el buzo que busca corales de abanico o gorgonias, cardúmenes de jurel Caranx sp., palometa Selene brevoortii o snaper Lutjanus sp., entre otras de las multiples variedades de peces que es posible encontrar, éstos acantilados submarinos son el sitio al que hay que acudir. Las múltiples y variadas formas que, caprichosamente ha dado el tiempo a estas paredes, han dado origen cuevas, huecos, salientes, cornizas y cañones, que atraen como faros a las naves a tortugas, especialmente golfinas y de carey, a rayas, como la mantarraya gris Dasyatis americana, la amarilla Urolophus concentricus, la guitarra Rhinobatos hynnicephalus y la torpedo Narcine bruneus, estas dos últimas con cuerpos y aletas similares a las de los tiburones, reminicencias quiza de un antepasado común entre ambos grupos, así como a meros Epinephelus sp, medregales Seriola sp. y pargos Pagros sp, por mencionar algunos.
Los peces globo también son abundantes en toda el área y a cualquier profundidad. Se distinguen cuando menos tres especies y siete variedades diferentes: el azul y tres amarillos Arothron meleagris, el café Arothron stellatus y el espinoso Diodon hystrix y Diodon holacantus, asi como también al menos dos especies de peces cofre Ostracion meleagris y Canthigaster janthinoptera. Las morenas verdes han sentado sus dominios en éste mismo nivel . Para el buzo prevenido que ha traído consigo una lámpara, no le es difícil localizar, disimulada y oculta bajo la sombra de alguna oquedad, a estas imponentes anguilas de aspecto feroz pero tímidas por naturaleza. Y ya que de anguilas hablamos, una vez que se alcanza el fondo arenoso, resulta divertido observar los grandes "prados" cubiertos con anguilas jardineras o condrios gorgasia preclara quienes viven en agujeros excavados por ellas mismas a la medida de su esbeltez y longitud. Es curioso verlas a la distancia con sus cuerpos largos y delgados, emergiendo de sus agujeros erguidas y dejando la parte trasera guarecida en la seguridad de sus hogar; conforme el buzo se acerca, van desapareciendo de la vista al enterrarse en reversa dejando visible, unicamente sus enormes ojos, desproporcionados al diminuto diámetro de su cuerpo.

Los Naufragios

Desde que el hombre se acercó al mar empezó a extraviar objetos en el mismo. Una vez que consiguió comprenderlo para remontarlo y viajar sobre su impredecible superficie, se inició la historia de los naufragios. Miles de naves han terminado sus travesías en el fondo de los océanos. Las aguas de Huatulco han cobrado también tributo a la osadía del hombre. Muy cerca de Punta Ballena, a escasos metros de la entrada a la Bahía de Santa Cruz, reposan los restos de una embarcación de vapor cuya historia y procedencia son inciertas. Cuentan alguunos ancianos pobladores originales de Santa Cruz, que una noche vieron en el cielo fuegos artificiales. Temerosos, quiza por la remembranza de antiguas incursiones piratas en el puerto, la mayoría de ellos busco refugio en las partes mas altas de la zona. Corría la década de los treintas. A la mañana siguiente, en la playa de Santa Cruz, los habitantes que se animaron a regresar encontraron a un grupo de hombres habían que alcanzado tierra firme en un bote de remos. Los recien llegados náufragos explicaron que su barco, llamado "algo así como Foquian o Faulkian", a decir de Don Felix, anciano septuagenario que al ocurrir lo relatado contaba con doce o trece años de edad, estaba haciendo agua y lo habían fondeado a la entrada de la Bahía, justo después del Bufadero. Los náufragos indicaron a las gente del pueblo que rescataran lo que pudieran de la embarcación antes de que se hundiera, y les pidieron su ayuda para llegar a algún poblado desde el que pudieran dar parte de lo ocurrido. Pronto la gente tomó cuantas cosas de utilidad había en el barco. Los niños, entre ellos Don Félix, iban cotidianamente para jugar abordo de la agonizante nave de madera. Cuentan que en la cubierta, había una gran cantidad de barrilles conteniendo " algo así como chapopote" que manchó la inmaculada playa de santa Cruz durante varios días. Quiza se tratara de combustible para la caldera o quiza fuera parte de su carga. Entre los bienes que transportaba, iban algunos tractores y maquinaria agrícola. Cuentan que tal vez iban destinados a un rico agricultor del área de Coyula. Finalmente, el mar hizo lo suyo y el pequeño barco carguero quedó sepultado bajo toneladas de agua, sin poder precisarse cuánto tiempo permaneció a flote.

Las Orugas

En la actualidad, el pecio de las "Orugas", como se le ha dado en llamar debido a las orugas o bandas de tracción de los tractores que transportaba, es quiza uno de los buceos más interesantes que se pueden realizar en Huatulco. En una profundidad inferior a los treinta pies, descansan los chasises, motores, ruedas y orugas de los tractores que nunca trabajaron la tierra pero que hoy florecen con infinidad de formas de vida marina. Aunque del cuerpo del barco no queda ya prácticamente nada, es posible distinguir el motor de vapor, la flecha a la que una vez estuvo atornillada la propela de casi dos metros de diámetro, elaborada en bronce y que desafortunadamente fué removida de su lugar. Siguuiendo hacia los 50 pies, se encuentran por todas partes poleas, engranes,malacates, estructuras y partes tanto del barco como de su carga. Siguiendo la enorme cadena, se llega a una ancla, la cual mide aproximadamente un metro cincuenta y se encuentra erguida, como desafiando al tiempo, apoyada sobre una piedra, a una profundidad de 70 pies. Separada unos cuantos metros, se localiza otra ancla, más pequeña. Otra estructura interesante es la caldera de vapor, de aproximadamente 3 metros de diámentro por tres de largo, cuyo exterior e interior han sido delicadamnete decorados por una gran variedead de esponjas, corales y anémonas, y que ahora ofrece cobijo a una gran colección de peces de diversas especies. La caldera descansa entre los cuarenta y cincuenta pies de profundidad. [La caldera ha dado volteretas desde a una más gran profundidad debido a huracán Pauline.] Los restos más profundos identificables, se encuentran entre 80 y 85 pies y son las estructuras conocidas como las "porterias", debido a su similitud con las metas de los campos de futbol. No es difícil encontrar alguna cabrilla de tamaño respetable reposando sobre alguno de los largueros.
Frente a los bajos de Coyula, en la playa Ixtapa, contigua a las del Coyote y San Agustín, se localiza otro pecio, conocido como el del "Coyote". Se trata de un barco camaronero, a juzgar por el arte de arrastre que se encuentra a pocos metros de la embarcación. Aunque este naufragio es más reciente que el de las Orugas, no ha sido posible determinar cuando ni bajo que circunstanciasocurrió el hundimiento. Este pecio se encuentra en buenas condiciones, recostado sobre su costado izquierdo contra un morro que posiblemente fuera su verdugo, a una profundidad de entre 60 y 90 pies. Aún es posible visitar el puente de mando, la bodega de proa, y en general su estado de conservación permite distinguir el malacate para el aparejo de arrastre, la propela, los mástiles y gran parte de las superestructuras del barco. Recientemente, debido al desprendimiento de una mampara, quedó al descubierto el baño de la embarcación. Incluso, algunos trozos de cuerdas, cables y redes se han resistido a al deterioro dándole al pecio un aspecto fantásmagorico. Y que decir de la vida marina que pulula en torno al barco. Criaturas marinas de infinidad de clases y especies han encontrado en ésta obra hecha por el hombre, el hábitat ideal para coexistir.

Buceando de Noche

Otra faceta del buceo recreativo que es factible practicar en Huatulco es el buceo nocturno. Para los buzos con poca experiencia en esta especialidad el sitio más recomendable es sin duda el arrecife coralino de la playa de La Entrega, dada su poca profundidad, 25 pies en la parte más honda, la tranquilidad de sus aguas y la gran variedad de peces que es posible encontrar y observar en su etapa nocturna. Además, la facilidad de llegar a este sitio por carretera, lo hace perfectamente accesible para ser buceado desde la playa. Para los más avanzados, son muy recomendables la isla de la Blanquita, por su proximidad a la dársena de Santa Cruz, ya que el viaje en bote no excede de cinco minutos. En este punto es común encontrar peces Lora, profundamente dormidos en sus refugios nocturnos, así como langostas en plena actividad y de vez en cuando alguna morena verde nadando a media agua, buscando sin duda la presa que le servira de alimento.
Otro punto adecuado para bucear de noche, es la Isla de la Montosa, ubicada frente a la zona hotelera de la Bahía de Tangolunda. En este sitio, se pueden realizar buceos de poca profundidad frente a la Playa de la Guerrilla, o bién aventurarse mas abajo, de acuerdo a las recomendaciones de profundidad máxima que para buceo nocturno establecen las diferentes asociaciones de buceo. En el lado oeste de la Isla, se puede descender hasta ochenta pies, pero idealmente hay que mantenerse o no exceder de 50 . En este punto, al igual que en La Blanquita, se pueden encontrar diversas especies de peces, corales y crustaceos, pernoctando algunos, y en su etapa activa los otros. La Montosa tiene además, el atractivo de estar poblada por una gran variedad de anémonas, difíciles de apreciar durante el, pero que en la oscuridad de la noche despliegan sus tentáculos buscando su alimento. Tambien es posible observar una especie de coral amarillo, muy abundante en las paredes de las rocas, que semeja un pequeño tubo durante el día, pero que al cobijo de la oscuridad despliega todo el esplendor de sus pólipos semejendo un jardín cubierto de flores.

El Plancton Fotofosforecencia

Otro atractivo extra del buceo nocturno en Huatulco, es el fenómeno de la fotofosforecencia. Las aguas de Huatulco están densamente pobladas por una especie de criatura planctónica, que de alguna manera, al ser estimulada por fricción, emite una luz de color verde. Resulta impresionante, en las noches sin luna, ver la estela que va dejando tras de sí la embarcación, ya que ésta se ilumina como si una lámpara de neón estuviese prendida bajo la superficie del mar. Una vez buceando, las burbujas de aire, y prácticamente cualquier movimiento rápido que se realize, estimula a éstos microscópicos seres haciéndoles emitir su fascinante luz.

The Underwater World of Bahías de Huatulco

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The fascinating coast of the Bahías de Huatulco area, is an array of beaches, rocks, isles, cliffs, coral reefs and rocky headlands, which combine to offer the scuba diver and snorkeler a great variety of attractive settings to practice their sports. For the novice diver and snorkeler, the reefs of La Entrega beach, Santa Cruz bay, Riscalillo beach, and San Agustín beach, as well as the coralline islands of Cacaluta and Montósa, consist of three basic types of hard coral. They offer a wide range of biological attractions due to the enormous variety of living organisms that make their home in the reefs, and the shallow depth at which this ecosystem flourishes.
It is very common to find large schools of surgeonfish Prionurus laticlavius browsing around the coral growth in search of food. In these areas it is possible to see four species of moray eels: the abundant spotted moray Muraena lentiginosa, the green moray Gymnothorax funebris, the striped zebra moray Gymnomuraena zebra, and the brown moray Gymnothorax castaneus. Also, there is at least one kind of a marine serpent Myrichthys maculosus. On rare occasions, hidden under rock overhangs and in cavities of the coral formations, are nurse sharks Ginglymostoma cirratus and sometimes turtles, that no doubt go to the reef in order to escape the difficult fight for survival in the open sea. For the careful observer, it won't be difficult to find camouflaged or hidden among the rocks, diverse species of crabs, snails, clams, tube worms, conch, sponges and with a little luck, seahorses, nudibranchs, and Crown of Neptune sea urchins. The depth in these areas doesn't exceed 25 feet and almost all, including those of the islands, are adjacent to the beach.

Underwater Landscape

The sharp and impressive cliffs that separate the beaches and bays, shaped by the continuous action of sea and wind, do not stop at the waters edge but continue deep beneath the surface. The underwater landscape in these areas is frankly imposing. The cliffs extend below the surface to an average depth of 100 feet, although in some areas the sandy bottom is at 130 feet. For the diver looking for sea fans, schools of mackerel Caranx sp., palometa Selene brevoortii or snapper Lutjanus sp., or the many other varieties of fish that can be found, these underwater cliffs are the place to go. The caves, crevices, and overhangs attract a variety of marine life, including turtles, especially golfinas and rays, like the gray manta ray Dasyatis americana, the yellow stingray Urolophus concentricus, the guitar Rhinobatos hynnicephalus and the torpedo Narcine bruneus. These last two have bodies and fins similar to those of sharks, suggesting a possible common ancestor between both groups. Also found are grouper Epinephelus sp, Yellowtail Seriola sp. and red snapper Pagros sp, to name a few.
The puffer fish is also abundant in the entire area at any depth. There are at least three species and seven different varieties: the blue and three yellow Arothron meleagris, the brown Arothron stellatus and the spiney Diodon hystrix and Diodon holacantus, as well as at least two species of pufferfish Ostracion meleagris and Canthigaster janthinoptera (Honeycomb Puffer). The green morays have staked out their territory at this same depth. For the diver that has brought a dive light, it is not difficult to find, hidden in cavities, these imposing eels who are ferocious but shy by nature. And, speaking of eels, once reaching the sandy bottom, it is amusing to observe the big "fields" covered with garden eels or grass eels gorgasia preclara who live in holes they dug to the length of their slender bodies. It is interesting see them in the distance with their long and thin bodies, emerging erect from their holes and leaving their tails sheltered in the security of their home. As the diver approaches, they retreat into their holes leaving only their enormous eyes visible, which are disproportionate to the tiny diameter of their body.

Shipwrecks

Since man approached the sea he began to lose objects there. Once he succeeded in conquering it and traveling on its unpredictable surface, so began the history of shipwrecks. Thousand of ships have ended their voyages at the bottom of the oceans. The waters of Huatulco have also collected tribute to the audacity of man. Very near Punta Ballena, only meters from the entrance to the Bay of Santa Cruz, lies the remains of a steamship whose history and origin are uncertain. Some old-timers of Santa Cruz, recount that on one night in the 1930s they saw artificial fires in the sky. Fearful, maybe from old memories of incursions of pirates in the port, most of them retreated to the highlands. The following morning, on the beach of Santa Cruz, the inhabitants that decided to return found that a group of men had landed in a lifeboat. The newly arrived castaways explained that their ship, called "something like Foquian or Faulkian," according to Don Felix, a septuagenarian who was twelve or thirteen years old at the time. The ship was sinking and they had anchored it at the entrance of the bay, just past the blow hole. The castaways indicated to the people of the town that they might save what they could from the craft before it sank, and they asked for their help in traveling to any town from which they could report the accident. Soon the people took whatever useful articles there were in the ship. The children, among them Don Félix, went daily to play near the dying wooden ship. They recount that in the hold, there were many barrels containing "something like tar" that stained the immaculate beach of Santa Cruz for several days. Maybe it was fuel for the boiler or maybe part of their cargo. Among the goods that were transported, were some tractors and agricultural machinery. They speculate that they perhaps were destined for a rich farmer of the area of Coyula. Finally, the sea took it, and the small cargo carrier remained buried below tons of water; it isn't known how long it remained afloat before sinking.

The Caterpillars

At the present time, the shipwreck of the "Caterpillars," as it is called because of the track-type tractors that it carried, is maybe one of the most interesting dives that one could conduct in Huatulco. At a shallow depth to thirty feet, rests the chassis, motors, wheels, and caterpillars of the tractors that never worked the earth but that today flourish with numerous forms of marine life. Although little of the hull remains, it is possible to distinguish the steam engine, the shaft to which the brass propeller of almost two meters diameter was attached. Unfortunately, it has been removed. Continuing down to 50 feet, scattered everywhere are pulleys, gears, winches, structures and other parts of the ship and its cargo. Following the enormous chain, you come to the anchor, which measures a meter and a half approximately and stands erect, as if to challenge time, leaning on a stone at a depth of 70 feet. A few meters away, another smaller anchor is found. Another interesting structure is the boiler, about 3 meters in diameter and 3 meters long, whose exterior and interior have been delicately decorated by a great variety of sponges, corals and anemones. It now offers cover to a large collection of fish of diverse species. The boiler lies at a depth of 40 to 50 feet. [The boiler has since tumbled to a greater depth due to hurricane Pauline.] The deepest identifiable remains, are between 80 and 85 feet and they are the well-known structures called the "goals," due to their similarity with the goals of soccer fields. It is not hard to find sea bass of respectable size resting on some of the beams.
In front of Bajos de Coyula, on Ixtapa beach, next to the beaches of Coyote and San Agustín, another shipwreck is located. It is a shrimp boat, judging from the contents found a few meters from the craft. Although this shipwreck is more recent than that of the Caterpillars, it has not been possible determine under what circumstances it sank. This shipwreck is in good condition, leaning on its left side against a protruding rock that possibly was its executioner, at a depth of between 60 and 90 feet. It is possible to visit the bridge, the hold, and in general the state of preservation allows one to distinguish the cargo winch, the propeller, the masts, and much of the superstructure of the ship. Recently, the removal of a screen has revealed the bathroom of the craft. Even, some ropes, cables and nets have resisted deterioration giving the shipwreck a ghostly appearance. Marine creatures of innumerable classes and species have found this man-made home to be the ideal habitat in which to live.

Night Diving

Another type of recreational dive that is possible in Huatulco is the night dive. For divers with little experience in this area, the most advisable dive site is without a doubt the coral reef of the beach of La Entrega, given the shallow depth, 25 feet in the deepest part, the peacefulness of its waters, and the great variety of fish that one can find and observe in their nighttime stage. Also, the ease of access to this place by road, makes it perfectly accessible for shore-diving. For the more advanced, the island of the Blanquita is recommended, for its proximity to the Santa Cruz marina, since the trip by boat doesn't take more than five minutes. Here it is common to find Lora fish, in deep sleep in their night refuges, as well as lobsters in full activity, and sometimes green morays swimming to shallow water, looking for their prey.
Another appropriate site for night diving, is Montosa Island, located in front of the hotel zone in Tangolunda Bay. Here one can conduct shallow dives in front of Playa de la Guerrilla, or better still venture more below, according to the recommendations of maximum depth that have been established by various diving associations. On the west side of the island, one can descend up to 80 feet, but ideally remain above 50 feet. At this site, the same as at Blanquita, one can find a wide variety of fish, coral, and crustaceans, some sleeping and others in their active state. Montosa also has the attraction of being inhabited by a great variety of anemones, difficult to appreciate during the daytime, but in the darkness of night they deploy their tentacles in search of food. It is also possible to observe a kind of yellow coral, very abundant in the walls of the rocks, that looks like a small tube during the day, but in the cover of darkness the whole splendor of their polyps resembles a garden covered with flowers.

Fluorescent Plankton

Another attraction of the night dive in Huatulco, is the phenomenon of fluorescence. The waters of Huatulco are densely populated by a type of plankton, that somehow, when stimulated by friction, emits a light of green color. It is impressive on moonless nights to see the trail that follows the boat, since it is illuminated as if a neon lamp was fastened underneath. Once diving, the bubbles of air, and practically any quick movement stimulates these microscopic beings, making them emit their fascinating light.


Carlos Céssar Ramos Mantecón
charlie_diver@hotmail.com

March 1999

Carlos (Charlie) Ramos is a scuba instructor at Hurricane Divers, in Huatulco.

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